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让消失的大陆重见天日

时间:2021-02-03    点击: 次    来源:不详    作者:佚名 - 小 + 大

黄增强

经过数亿万年的地壳运动和时代变迁,地球演变成如今的亚欧大陆、非洲大陆、北美洲大陆、南美洲大陆、南极大陆和澳大利亚大陆。但是,很少有人知道,在亿万年前有几块大陆神秘地消失了。

亚特兰蒂斯大陆是大西洋中的一个岛,位于“海格力斯之柱”(即直布罗陀海峡)以西,面积比小亚细亚和利比亚加起来还大。它是一个高度文明发展的古老大陆,所以被称作大西洲。亚特兰蒂斯大陆的存在最早记载于古希腊哲学家柏拉图的著作《对话录》。根据埃及史书记载,大约在公元前9600年,雅典军队与一支来自大西洋的军队展开了大战,雅典邻近的部族了解到这支军队来自强大帝国,军事技术很先进,便纷纷投降。而雅典军队为了粉碎外敌入侵单独进行抵抗,最终取得胜利。后来,大西洲发生了强烈的地震和严重的水灾,在一夜之间,所有人都被活埋,陆地沉入海洋之中。

1898年,欧美人在铺设海底电缆时,在亚速尔群岛周围海域发现了一块隐藏在海底里的高地,这块高地无论是形状和大小都跟柏拉图笔下的大西洲极其相似。当时,有人取样送到科研中心鉴定,最后证明这一带海域在1万年以前确实是一片陆地,它就是传说中的亚特兰蒂斯大陆。

姆大陆又称穆大陆,是太平洋上一块古老而神秘的大陆,存在于5万年前。大陆总面积约3500万平方千米,相当于南北美洲面积的总和。姆大陆南起塔希提岛,北接夏威夷群岛,东至复活节岛,西止马西亚纳群岛,东西长约8000千米,南北宽约5000千米。1.2万年前的一天,大地呜动,火山爆发,火柱将天空染成地狱的色泽。就这样,姆大陆消失于汹涌的太平洋之上。

1868年,印度中部发生了空前大饥荒,社会动荡不安,当时统治印度的英国派兵增援,维持治安,其中有一位叫詹姆斯·乔治瓦特的陆军上尉。有一天,乔治瓦特在一座寺院里观赏墙壁上的浮雕时认识了一位高僧,这位高僧给他解读了浮雕的意思。好学不倦的乔治瓦特听完后,决心去探索傳说中的姆大陆。他探访了有关姆大陆的遗迹,根据调查所得,花费半生心血,于1926年出版了《遗失的大陆》一书,此书详细描绘了姆大陆的存在及其毁灭的过程。

雷姆利亚大陆位于印度洋海域,介于马达加斯加岛、泰米尔纳德邦之间,存在于8.6万年前。据说,雷姆利亚大陆是人类的起源地,但它的存在一直备受争议。有的科学家认为雷姆利亚大陆并不存在,因为它不像其他古老大陆那样有明显存在的痕迹。可是,德国生物学家恩勒斯特·海因里希·赫凯尔却发现了一种栗鼠与猿杂交的名叫“雷姆尔”的动物生活在马达加斯加,而远隔大洋的非洲、印度、马来半岛也能见到“雷姆尔”。据此,他断定雷姆利亚大陆曾经确实存在过。

雷姆利亚大陆距今已有3400万年,即第三纪初期时沉没,沉没的原因是洪水泛滥所引起。雷姆利亚大陆的沉没首先从南部和东南部开始大规模下沉,后从南至北循序渐进地下沉,在约2500万年前沉没,许多残留大陆遗痕的岛屿四散在印度洋的洋面上。

亚特兰蒂斯大陆、姆大陆和雷姆利亚大陆等大陆的存在、消失和被发现,有的只是传说或被写进书里。然而,就在2019年9月,荷兰乌得勒支大学地球科学系全球构造学和古地理学教授韦·范·欣斯贝亨发表了一篇长达427页的关于2.4亿年世界历史记录的研究报告。报告详细描述了2.4亿年前大阿德里亚大陆是如何从冈瓦纳大陆分离并神秘消失的,通过重建大陆板块揭开了大阿德里亚大陆消失的谜底。

欣斯贝亨等科学家团队研究证实,2.4亿年前世界上有一块大陆叫冈瓦纳,它是一个由非洲、南极洲、南美洲和澳大利亚组成的一块广阔的南部超级大陆,大阿德里亚也包括在其中。大阿德里亚开始形成大陆大约在2.4亿年前的三叠纪时期,面积和格陵兰岛一样大,是一片延伸的陆地,从阿尔卑斯山一直到伊朗,它不全都在水面之上,其中一部分是由一串岛屿或群岛组成。大约2.4亿年前,冈瓦纳大陆开始向北移动,移动的速度不快,每年仅为3厘米至4厘米,但它仍然成功地粉碎了地球深处100千米的地质构造。2000万年后,冈瓦纳大陆从非洲脱离,4000万年之后又和法国、西班牙分离,成为一个孤立的大陆。在1亿到1.1亿年前,大阿德里亚与冈瓦纳分离后撞向欧洲,形成了阿尔卑斯山脉。

大阿德里亚大陆运动是怎么发生的,究竟该从哪个具体的点来测量整个大陆的运动,然后对所有数据准确解释,并得出让同行信服的结论呢?

欣斯贝亨研究团队另辟蹊径,通过拼图游戏来解开大阿德里亚大陆变化之谜。他们从欧洲、非洲和亚洲的地图板块中发现了大阿德里亚地区的岩石分布,地中海北部海岸环绕土耳其、希腊、克罗地亚和意大利的岩石中出现了各种深浅不一的棕色色调,它就像一个巨大的拼图游戏,所有的碎片都被打乱了,想要复原拼图并不容易。他们花了10年时间重新拼出了这个拼图,把所有发生的事情都放在了一个整体中。

欣斯贝亨研究团队研究了这些岩石中由原始细菌形成的微小磁性矿物的方向,这些矿物的方向与地球磁场一致,当细菌死亡时,残留在沉积物中的磁性矿物最终变成岩石,锁定细菌的原始方向,研究人员通过逆向工程将它们带回数亿年前。在计算磁性粒子的原始方向时,根据的是磁极从来就不是静止的,在数千年的时间里以弧线来回摆动,移动的断层导致岩石像破碎板块的碎片一样散布的原理。研究人员就像一群训练有素的古董修复师那样,对一个破碎的古代大陆进行修复。他们先大量收集岩石,然后把由火山和珊瑚礁产生的大块岩石区别出来,最后利用一张匹配的磁性方向表,最终绘制出了大阿德里亚这片古老大陆的高分辨率地图。欣斯贝亨研究团队花了十多年时间收集和研究岩石群,通过研究结果证实了随着地球板块的移动,在滑入欧洲大陆下面的地幔深处之前,这块古老的大陆“扭曲”并向北移动,覆盖在上冲板块的表层可能是今天意大利、土耳其、希腊和东南欧巴尔干山脉形成的驱动力。

欣斯贝亨团队研究十多年以来,通过拼图游戏重建大陆板块,让消失距今约1亿年的大阿德里亚大陆重见天日,为世人了解远古大陆的文明发展提供了保障,这一研究成果具有里程碑意义。

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